Семейство Лучистые змеи (Xenopeltidae) (Н. Н. Дроздов)

До недавнего времени это семейство включало лишь один вид - лучистую змею (Xenopeltis unicolor). Однако недавно систематики включили сюда еще и двуцветную змею (Loxocemus bicolor), относимую прежде к питонам. Заметим лишь, что различия в строении этих двух змей значительны и вопрос об их родственности еще не решен окончательно.

Лучистая змея (Xenopeltis unicolor) распространена в Юго-Восточной Азии от Бирмы и Южного Китая до Малайского архипелага и Филиппин (см. рис. 214). Небольшая, длиной до 1 м, змея имеет цилиндрическое тело и короткий хвост. Кости черепа прочно сращены между собой, но нижняя челюсть способна к значительному растяжению. Многочисленные мелкие, сильно изогнутые зубы имеются на обеих челюстях и на нёбе, причем нижнечелюстные зубы сидят на подвижно сочлененной зубной кости. У лучистой змеи сохранились оба легких (правое вдвое больше левого), но нет никаких рудиментов таза и задних конечностей.

Лучистая змея окрашена сверху в кофейно-бурый или черный цвет, а низ тела имеет молочно-белую окраску. У молодых особей голова и шея также белого цвета. Чешуя змеи зеркально гладкая, и если в рассеянном свете окраска змеи однообразно коричневая или черная, то в лучах солнца тело ее переливается синим, изумрудным, кроваво-красным и медным блеском. Однако увидеть змею при дневном свете в природе трудно: она ведет полуподземный, роющий образ жизни, проделывая ходы в мягком грунте, скрываясь днем под камнями и в норах, и появляется на поверхности только по ночам. Весьма обычна в садах и на рисовых полях, где охотится на мелких змей, лягушек, грызунов. Свое раздражение она выказывает быстрой вибрацией хвоста (что очень характерно для многих ужеобразных змей), а также выделением паху-чего вещества с чесночным запахом.

В неволе ест лягушек, предварительно удушая их одним-двумя кольцами тела, и ящериц, которых она тоже обвивает, но глотает живьем, не дожидаясь их кончины. Наблюдался случай, когда змея прожила в неволе более 13 лет.

Двуцветная змея (Loxocemus bicolor), обитающая в Южной Мексике и Центральной Америке, близка к лучистой змее по ряду черт в строении черепа и головнои мускулатуры, у нее развиты также оба легких, но, в отличие от лучистой змеи, имеются рудименты таза и задних конечностей. Имеет длину не более метра, плотное туловище, постепенно сужающееся спереди и сзади, конусовидную голову и довольно короткий тупой хвост. Верх туловища окрашен в одноцветный бурый тон с металлическим блеском чешуи, а низ имеет светлую окраску, заходящую на бока и резко отделенную от темного верха. Большую часть времени проводит роясь в почве и листовой подстилке и бывает активна лишь с наступлением темноты.

Рис. 218. Двуцветная змея (Loxocemus bicolor)
Рис. 218. Двуцветная змея (Loxocemus bicolor)