Экзоскелет

Экзоскелет — внешний тип скелета у некоторых беспозвоночных животных.

Самые старые окаменелые экзоскелеты датируются временем приблизительно 550 миллионов лет назад.

Экзоскелет характерен для большинства беспозвоночных, у которых он представлен в виде раковины (многие простейшие, моллюски) или кутикулы (хитиновый панцирь членистоногих). Характерной особенностью этих образований является то, что они не содержат клеточных элементов.

С появлением экзоскелета связана скелетная революция.

Экзоскелет поддерживает и защищает тело животного, а также является механическим барьером, служащим первым этапом защиты от инфекции.

Экзоскелет (от греч. εξω — внешний и σκελετος — скелет) — внешний тип скелета у некоторых беспозвоночных животных.
Большинство видов членистоногих покрыты жестким хитиновым панцирем (экзоскелетом). Экзоскелет затрудняет рост членистоногих, и между линьками они меняются в размерах очень незначительно (исключение — иксодовые клещи, которые могут расти, а не просто увеличиваться в размерах, без линьки в период кровососания). Во время линьки членистоногие сбрасывают старый экзоскелет (сброшенный экзоскелет называется экзувием), а также могут перестраиваться или обновляться некоторые внутренние органы. Во время линьки, когда экзувий сброшен, а новая кутикула ещё не затвердела, членистоногие за незначительное время увеличиваются в размерах (надуваются водой, воздухом или гемолимфой, перетекающей из мягкого брюшка). Во время линьки членистоногие, лишенные панциря и частично обездвиженные, максимально уязвимы.

Экзоскелет поддерживает и защищает тело животного, является механическим барьером, служащим первым этапом защиты от инфекции.

Экзоскелет паука - сверху всё тело паука покрыто плотной, достаточно жёсткой оболочкой — экзоскелетом, представляющим собой хитинизированную кутикулу со слоем подстилающих клеток — hypodermis (гиподерма). Наиболее твёрдая кутикула находится в коготках и хелицерах, наименее твёрдая, эластичная кутикула образуется в области сочленений ног. Экзоскелет выполняет различные функции: собственно скелета, к которому прикреплены большинство мускулов; он служит буфером между организмом паука и окружающей средой, предохраняя его от быстрой потери влаги, а также защищая нежные внутренние органы от механических воздействий,  экзоскелет несёт на себе щетинки и волоски, выполняющие осязательные, сенсорные и иные (например, защитную) функции.

Основной и наиболее важный элемент, составляющий экзоскелет паука — хитин (C8H13O5N, природное соединение из группы азотсодержащих  полисахаридов), который в связи со склеротином (белок) беспечивает его прочность. Хитин — один из наиболее распространённых в природе полисахаридов — каждый год на Земле в живых организмах образуется и разлагается около 10 гигатонн хитина.