Семейство Узкоротые змеи (Leptotyphlopidae) (Н. Н. Дроздов)

Мелкие, до 30 см, червеобразные змеи, внешне чрезвычайно похожие на слепунов, но отличающиеся некоторыми особенностями внутреннего строения. На верхней челюсти зубы у них отсутствуют, зато на нижней - два ряда мелких, но крепких зубов. Тонкое цилиндрическое тело покрыто округлой чешуей в 14 продольных рядов. Глаза скрыты под глазными щитками. В отличие от слепунов, относимых в последнее время к ящерицам, принадлежность узкоротых к подотряду змей вполне определена. Семейство включает только один род Leptotyphlops (в более ранней литературе - Glauconia), охватывающий около 40 видов, распространенных в Африке, Юго-Западной Азии, Южной и Центральной Америке. Самым крупным видом узкоротых змей является Leptotyphlops albifrons из тропической Америки, достигающий 37 см длины, в то время как средние размеры узкоротых змей - 15-20 см. В Северо-Восточной Африке распространена Leptotyphlops cairi, до 20 см длины, красновато-бурого цвета; она встречается под камнями, в почве, а также на поверхности земли в траве.

Рис. 203. Техасская узкоротая змея (Leptotyphlops dulcis)
Рис. 203. Техасская узкоротая змея (Leptotyphlops dulcis)

Наиболее далеко на север заходят техасская (Leptotyphlops dulcis) и западная узкоротая змеи (L. humilis), населяющие юго-запад США. Их образ жизни изучен несколько лучше, чем у других видов. Большую часть времени они держатся под камнями и в почве, но в вечерних сумерках появляются на поверхности. В этот период они нередко выползают на дороги и гибнут под колесами автомобилей. Узкоротые змеи питаются в основном термитами, высасывая содержимое их брюшка, а также муравьями и другими мелкими насекомыми. Самки откладывают около четырех продолговатых яиц. В тропических областях Америки, где обильны термиты, узкоротые змеи еще более тесно связаны с ними. Так, L. septemstriata, распространенная в Гвиане, обитает в термитниках, питается термитами и там же откладывает свои яйца.