Темы форума

Животные-меланисты

В этом разделе собраны интересные статьи о других животных, не относящимся к семейству Theraphosidae
Правила форума
Новости животного мира. Все самое интересное о животных.
Аватара пользователя
Max 452554415
Сообщения: 50
Зарегистрирован: 13 янв 2015, 00:39

Животные-меланисты

Сообщение Max 452554415 » 09 фев 2015, 15:16

Черный окрас животные приобретают благодаря чрезмерному количеству в их коже меланина, пигмента темного цвета. Именно поэтому это явление называется меланизм. Оно встречается у различных животных, среди которых, например, млекопитающие, членистоногие и рептилии.

Чаще всего меланизм связан с процессом адаптации. Особи приобретают черный окрас для успешного выживания и размножения в неблагоприятной среде. Так, благодаря меланизму некоторые виды становятся менее заметными для хищников, а другие, например черные пантеры, получают преимущество во время ночной охоты. Обычно адаптивный меланизм наследуется следующими поколениями.

Важно отметить, что меланин играет важную роль в поддержании здоровья животного. Пигменты поглощают ультрафиолетовые лучи и таким образом защищают ткани особи от лучевого повреждения. И, кроме того, меланин - один из самых мощных антиоксидантов.

Кошки-меланисты

По предположению ученых, именно гены меланизма у кошачьих могут обеспечивать им устойчивость к вирусным инфекциям. Эта теория, в свою очередь, может объяснить распространенность черных пантер на полуострове Малакка и острове Ява, а также относительно высокую численность черных пантер и черных сервалов в районе хребта Абердэр в центральной Кении.

В исследовании, представленном в журнале New Scientist в 2003 году, утверждается, что меланизм связан с необходимостью устойчивости к болезням, а не с адаптацией к горным условиям, как считалось ранее. По мнению ученых, кошки-меланисты обладают большей устойчивостью к болезням, чем кошки с обычным окрасом. Именно поэтому на полуострове Малакка, на острове Ява и в районе Абердэрского хребта, где, согласно данным исследователей, благоприятная среда для размножения вирусных инфекций, распространены черные пантеры и сервалы.

Рептилии с черным окрасом

В 2009 году группа американских ученых высказала гипотезу, что рептилии-меланисты имеют преимущество в холодных условиях, поскольку их кожа плохо отражает свет. Это, в свою очередь, помогает животным сохранять тепло. Согласно данным, полученным учеными, температура и скорость нагрева тела ящериц-меланистов выше, чем у рептилий с обычным окрасом. Разница температур составляет примерно 1-2 °С.

Меланизм у членистоногих

У многих членистоногих нередко проявляется так называемый промышленный меланизм. Он возникает, когда организм обитает в сильно загрязненной среде, например, в лесах близ промышленных городов, где растительность может быть почерневшей от копоти. Особенно распространено это явление у молей и других бабочек.

Наиболее изученным примером промышленного меланизма считаются берёзовые пяденицы. Изначально они жили в среде, где деревья, на которых они отдыхали, были покрыты светлыми лишайниками. Светлый окрас позволял бабочкам сливаться с этими лишайниками и оставаться незамеченными для хищников. Но впоследствии промышленное загрязнение разрушило привычную для березовых пядениц среду: многие деревья в лесах близ промышленных городов потемнели от копоти, а оксид серы погубил светлые лишайники. Это обстоятельство сделало светлых пядениц уязвимыми для хищников, и постепенно популяция бабочек с таким окрасом сократилась. Численность же черных пядениц возросла, поскольку те успешно маскировались на потемневших деревьях и успевали передавать гены следующим поколениям, в отличие от своих светлых сородичей.

Впрочем, существует и другое объяснение увеличению численности насекомых-меланистов в загрязненных районах. Некоторые ученые считают, что черные особи имеют более крепкий иммунитет к токсинам, которыми загрязнена окружающая среда вблизи промышленных городов.

Черные волки

Обыкновенные волки чаще всего имеют серый, серо-белый или светло-бурый окрас, однако иногда встречаются и черные особи. Адольф Мюри, первый исследователь волков в естественной среде, предположил в 1944 году, что черным окрасом волки обязаны мутации, которая произошла в результате скрещивания с домашними собаками. А в 2008 году эту теорию подтвердили исследователи Стэнфордского университета и Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.

Волки-меланисты чаще встречаются в лесных районах, чем в тундре. Например, в лесных районах севера Канады около 62% всех обитающих особей - меланисты, а в ледяной тундре - только 7%. Ранее считалось, что черный окрас позволяет волкам успешнее маскироваться в лесных районах. Однако доктор Грегори Барш из Стэнфордского университета исключил эту версию, поскольку у волков мало естественных врагов, и нет никаких подтверждений того, что черный окрас позволяет хищникам успешнее охотиться. Доктор Грегори Барш утверждает, что меланизм волков связан с защитой от вирусных и бактериальных инфекций, которые могут быть особенно распространены в лесных условиях.

Черные волки редко встречаются в Европе и Азии, где количество взаимодействий с домашними собаками было снижено за последнюю тысячу лет из-за сокращения популяций диких волков. Наиболее часто волки-меланисты встречаются в Северной Америке.