Темы форума

Дикие, но симпатичные привидения

В этом разделе собраны интересные статьи о других животных, не относящимся к семейству Theraphosidae
Правила форума
Новости животного мира. Все самое интересное о животных.
Аватара пользователя
КаТёНоК_ГаВ
Модератор
Сообщения: 218
Зарегистрирован: 17 апр 2013, 17:49
Откуда: https://animalplanet.name/

Дикие, но симпатичные привидения

Сообщение КаТёНоК_ГаВ » 23 дек 2014, 13:01

В мире, где все подчинено жестокой гонке на выживание, насекомые палочники нашли идеальный способ защиты – стали невидимками.
Ученые нисколько не шутили, назвав целый отряд насекомых привиденьевыми. В названии отражена суть этих удивительных существ. Внешним видом, а еще больше образом жизни они напоминают привидения. Вы внимательно рассматриваете растение, и вдруг некоторые его веточки оживают и уползают в самую гущу листвы, где сразу теряются из виду. Это и есть привиденьевые, или палочники, которых насчитывается более 2,8 тысячи видов.

Хотя палочники достигли полного сходства с ветками и листьями растений, на которых кормятся, по строению они не отличаются от других насекомых: тело подразделяется на голову, грудь и брюшко, и грудной сегмент несет три пары ног, обычно длинных. Сами палочники – довольно крупные насекомые: от 2 до 50 сантиметров длиной.

Палочники появились около 250 миллионов лет назад, и в мезозойскую эру среди них было много хорошо летающих видов – аэропланоидов.

Голова маленькая, слегка вытянутой формы, с фасеточными глазами и антеннами перед ними. Антенны выполняют роль щупов, и, пока палочник не ощупает ими препятствие перед собой, с места он не двинется, – рассказывает нейробиолог Андре Краузе из Университета Билефельда. – Причем хорошо скоординированные движения антенн сродни движению других парных конечностей». У листовидок (Phyllium) эти придатки используются не только для осязания, но и для общения. Так, личинки стрекочут с помощью антенн в неслышимом человеку диапазоне, предупреждая особей своего вида, что съедобное растение уже занято.

Всю свою жизнь палочники перемалывают листья. Их верхние челюсти – мандибулы – оснащены мощными зубцами, а нижние – максиллы – снабжены особыми щупиками с разнообразными рецепторами, которыми они пробуют пищу и воду. По форме челюстей можно судить, палочник перед вами или другое насекомое, пытающееся притвориться веточкой, как, например, длинноголовая саранча (Proscopia). Нередко бедренные сегменты передних ножек палочника имеют выемки, и когда он вытягивает ножки вдоль тела, то голова идеально входит в нишу между бедер. Такая поза превращает насекомое в полное подобие прутика. Встречаются виды, у которых передние лапки расширены и несут вогнутые щитки: когда щитки сложены вместе, получается трубочка, в которую прячутся и голова, и антенны. Большинство привиденьевых живет около года, и пока личинка, внешне похожая на взрослую особь, вырастет, она должна полинять (сменить шкурку) пять или шесть раз.

Палочники появились около 250 миллионов лет назад, и в мезозойскую эру среди них было много хорошо летающих видов – аэропланоидов. В природе палочники встречаются в основном в густых лесах влажных тропиков и субтропиков. Поэтому в России обитают лишь два вида (оба редкие): на Дальнем Востоке – реликтовый уссурийский палочник (Baculum ussurianum) и в Башкирии – Ramulus bituberculatus. Однако, благодаря тому что палочники приглянулись человеку, сегодня их можно встретить по всему миру в живых коллекциях киперов – людей, занимающихся разведением экзотических животных для изучения и просто в свое удовольствие.


Скажем, перуанский палочник (Peruphasma schultei) – очень красивый вид бархатисто-черного цвета с желтыми глазами и маленькими ярко-красными крылышками – был открыт лишь десять лет назад на севере Перу, но необычная внешность помогла ему распространиться по всему миру: он попал в зоопарки и частные коллекции. В горах Кордильера-дель-Кондор, на высоте 1200–1800 метров, его ареал ограничен маленьким заповедником площадью пять гектаров, и сотрудники Биологического научно-исследовательского института Восточных Кордильер при поддержке перуанского правительства заботятся об охране этого эндемика. В природе это сумеречное насекомое кормится только растениями рода шинус, прячась днем в бромелиях, а в неволе ест бирючину обыкновенную, а также сирень, жимолость и некоторые фиалки.

Разводить привиденьевых в домашних условиях несложно благодаря тому, что они являются полифагами – легко могут переходить с одного кормового растения на другое. В природе палочники поедают листья розоцветных, бобовых (особенно акации), а также гибискусов, рододендронов, плющей и вечнозеленых дубов. В неволе многие из них переходят на малину, ежевику, черемуху, сирень, липу, жимолость, черешчатый дуб. Так что для успешного разведения этих насекомых не требуется растить ботанический сад, достаточно обойти окрестности – какое-нибудь растение-заменитель наверняка найдется. Хотя вопрос о том, как именно палочник выбирает себе растение-замену, к сожалению, не изучен. Да, иногда насекомое и само находит себе цветок по вкусу, так что не стоит держать горшки с редкими растениями поблизости от палочников.

В мире, где все подчинено жестокой гонке на выживание, палочники выбрали «срединный путь». У них нет острых зубов или когтей, они не быстро бегают, предпочитая размеренную жизнь в кронах деревьев или в ветвях кустарников. И все же они смогли найти идеальный способ защиты – стали невидимками.

А прятаться палочникам есть от кого. Их основные враги – небольшие насекомоядные птицы; бродячие пауки, которые охотятся в лесной подстилке за личинками привиденьевых; насекомоядные млекопитающие. Вот палочники и выработали разные способы защиты от хищников.


Особое место занимает фитомимикрия: ее эти насекомые довели до совершенства, приблизив свое тело по форме и цвету к веткам и листьям растений, на которых живут. Листовидки, поджимая несколько ног, идеально уподобляются листьям и даже покачиваются вместе с листвой, когда дует ветер. А костариканский мшистый палочник (Trychopeplus laciniatus) сливается со мхом. Привиденьевые прекрасно приспосабливаются к новым условиям. Когда домашним питомцам предоставляется полная свобода, они через некоторое время повисают среди бамбуковых плетенок или на кистях занавесок, похожих на самих насекомых.

Раствориться среди веток палочникам помогают и особые подушечки на кончиках лапок, с помощью которых они передвигаются по совершенно гладкой вертикальной поверхности и даже вверх ногами.

В горах Чили встречается палочник, который в случае тревоги разбрызгивает едкую жидкость, вызывающую у людей временную слепоту.

«При нажиме такая подушечка расширяется, увеличивая площадь сцепления с поверхностью субстрата, – рассказывает энтомолог Уолтер Федерл с зоологического отделения Кембриджского университета. – Кроме того, на ней выделяется клейкая жидкость, которая при ослаблении давления впитывается обратно в подушечку».

Другой способ обмануть врага – каталепсия: палочник застывает в причудливой позе, пока не минует угроза, ведь немало хищников видят только движущиеся объекты. В этот момент, даже если зацепить палочника лапой, крылом или клювом, он свалится в подстилку, изображая отломанную веточку или листик. Тогда найти его можно только по запаху, на что способны землеройки и опоссумы. Летающие палочники могут озадачить преследователя всполохами, раскрывая ярко окрашенные задние крылья. Хищник, завороженный мельтешением, потеряет палочника из вида, едва тот сядет и сложит крылья под маскировочными надкрыльями. Если же ухватить палочника за одну из конечностей, он с легкостью ее отбросит, как ящерица – хвост, но у палочников ножки отрастают только во время линьки, и новая конечность всегда будет короче прежней. Впрочем, чтобы ходить, палочнику достаточно сохранить половину лапок, а то и две.

Австралийский листовидный палочник (Extatosoma tiaratum) выглядит как колючий лист акации. Если его обнаружат, палочник сворачивает брюшко спиралью и становится одной большой колючкой, на которую вряд ли кто польстится. Если хищник не отступился, приходит время активной защиты: ведь можно испугать и прогнать противника, даже ранить его.


У некоторых видов, как, например, у листовидного малазийского палочника (Heteropteryx dilatata), внутренняя сторона бедер и голеней сплошь покрыта шипами; или несет несколько крупных колючек – как у новогвинейского Eurycantha calcarata. Когда ничего не подозревающий хищник нападает на такую жертву, та поворачивается к нему задом, загибает брюшко к голове, раскрывает шипастые ноги и раскачивается из стороны в сторону, шурша надкрыльями или раскрывая яркие крылья. Если же враг продолжает наседать, то палочник зажимает его ногами и колет, не давая вырваться. После подобной воспитательной работы интерес хищника к потенциальной жертве сильно ослабевает.

Но самое сильное оружие палочников, помогающее им справиться даже с человеком, – это химическая защита. Некоторые виды обладают особыми железами, выделяющими яды. Обычно выделения просто отпугивают резким противным запахом. Однако в горах Чили на высоте 1500–4000 метров встречается палочник Agathemera elegans, который в случае тревоги разбрызгивает едкую жидкость, вызывающую у людей временную слепоту. Кордильерский палочник менее жесток: выделяет раздражающий секрет, похожий по действию на слезоточивый газ. Чтобы не расходовать зря драгоценную жидкость, насекомое сначала подает предупреждающий сигнал, демонстрируя ярко-красные крылышки. Ученые из компании All Thing Bugs целенаправленно изучают секреты (в обоих смыслах слова) палочников, чтобы создать новые средства для борьбы с москитами и огненными муравьями.

Делом жизни для любого существа, будь то высшее млекопитающее или бактерия, является продолжение рода. Мало просто обзавестись детьми, необходимо обеспечить их безопасность, чтобы хоть несколько отпрысков выросли и, в свою очередь, оставили потомство. Палочники, конечно, не ухаживают за детьми, и кажется, что они даже яйца раскидывают как попало. Но стоит понаблюдать внимательно за привиденьевыми во время размножения, и мнение о них как о плохих родителях изменится. Большинство палочников, чтобы сохранить потомство, полагаются исключительно на фитомимикрию: их яйца напоминают семена растений.


Для полной маскировки самка раскидывает их хаотично: выгибает брюшко и, словно из катапульты, выстреливает яйцом в подстилку. А самка листовидного малазийского палочника протыкает землю клювовидным яйцекладом и, прокачивая вдоль брюшка гемолимфу, старается протолкнуть яйцо как можно глубже. Австралийский листовидный палочник передает яйца под защиту вездесущих муравьев. Происходит это так. Самка сбрасывает яйцо на землю, где его обнаруживают муравьи. Благодаря съедобной оболочке муравьи принимают его за семя и уносят в муравейник, где объедают «кожуру» без ущерба для зародыша. Потом вылупляется черная личинка, внешне похожая на муравья. Сперва она и двигается так же быстро, как муравьи, но в конце концов находит свое кормовое растение, и ее жизнь приобретает обычное медленное течение.

Самки палочников могут размножаться партеногенетически – откладывать жизнеспособные яйца без участия самцов.

Самки палочников из рода Timema обходятся без самцов вот уже два миллиона лет.

Из таких яиц по большей части тоже выходят самки, но появление самцов не исключено. Чередование полового и бесполого способа размножения позволяет данному отряду насекомых переживать неблагоприятные времена. Партеногенез, например, часто наблюдается в неволе, когда не хватает самцов. Однако, как установила генетик Таня Швандер из Лозаннского университета, самки из рода Timema обходятся без самцов вот уже два миллиона лет.

Любители домашней экзотики разводят палочников два десятилетия. И каждый год находятся новые виды, которые пополняют коллекции киперов. Например, в прошлом году на филиппинском острове Минданао энтомолог Марко Готтардо из Университета Сиены открыл палочника, сочетающего в себе признаки нескольких разных подсемейств и нареченного поэтому Conlephasma enigma, то есть, «загадочный».

Завести палочников просто: достаточно купить небольшой вертикальный террариум и подыскать подходящий корм (шиповник, сирень, дуб). А насекомых можно приобрести в зоомагазине или через Интернет-сообщество киперов. Это фанаты своего дела, готовые не только предложить редкие виды привиденьевых, но и поделиться всевозможными сведениями о них, что очень важно, особенно для начинающих.
Текст: Алексей Волков