Ангола

Ангола расположена в субэкваториальных и тропических широтах на западе Южной Африки Атлантический океан омывает её территорию с запада на протяжении почти 1500 км Большая часть территории - обширное плоскогорье высотой более 1000 м над уровнем моря. Только вдоль Атлантического побережья тянется узкая (шириной 50-100 км) полоса низменностей, занятых редколесьями, сухими саваннами и полупустынями.

Республика Ангола-государство в Центральной Африке, граничит с Намибией на юге, Демократической Республикой Конго на северо-востоке и севере, Замбией на востоке, а также Республикой Конго, омывается с запада Атлантическим океаном.

В Анголе существуют две климатические зоны, обусловленные господствующими ветрами тропический пассатный климат на прибрежной низменности и экваториальный муссонный - на плоскогорьях внутренней части страны. Климат побережья засушлив, несмотря на влагу, приносимую пассатами. Причина этого - холодное Бенгальское морское течение, над которым воздух сильно охлаждается. А над раскалёнными плоскогорьями он, наоборот, быстро нагревается, поднимается вверх, и только там принесённая им влага образует дождевые капли. Здесь выпадает до 1500 мм осадков в год. Над прибрежной низменностью воздух прогреться не успевает, и поэтому здесь осадков выпадает мало, около 50 мм в год. Зимой побережье окутано туманами. Климат внутренней части страны жаркий, с сухой зимой и обильными дождями летом, когда муссоны дуют с океана на сушу

Над прибрежной низменностью крутыми ступенями поднимается западная часть плоскогорья. Восточная его окраина образует огромный уступ Серра-де-Шела высотой более 2000 м Высшая точка страны - гора Моко (2610 м)

Во внутренней части территории Анголы преобладают тропические редколесья или сухие леса с невысокими (до 10-15 м) деревьями. В горах Майомбе и по долинам рек Конго и её притоков растут влажные тропические леса. В редколесьях и саваннах бродят слоны, белый и чёрный носороги, буйволы, зебры, антилопы. Встречаются и примитивные млекопитающие - например, похожий на еловую шишку панголин, который питается насекомыми. В густых лесах обитают обезьяны, а берега рек облюбовали бегемоты

Первые экспедиции португальских мореплавателей высадились на побережье Анголы в 80-х гг. XV в. К тому времени здесь существовали государства Конго, Ндонго (Нгола, Ангола), а не территории современных Замбии, Анголы, Демократической Республики Конго - Луанда. К XIX столетию большинство государств распалось и вошло в состав португальской Анголы

Ангола стала для европейцев источником рабов, которых отправляли в Бразилию и другие страны Нового Света Долгое время португальцы контролировали только побережье страны и нижнюю часть долины реки Кванзы. Однако завоевание внутренних территорий продолжалось до 20-х гг. XX в Современные границы определились уже во время раздела Африки в XIX - начале XX в. между Португалией, Великобританией, Германией, Францией и Бельгией.

После Второй мировой войны в стране начался подъем национально-освободительной борьбы. В 1956 г возникла патриотическая, коммунистически ориентированная организация - МПЛА, возглавившая вооружённую борьбу против колониализма. В результате португальской революции 1974 г между правительством Португалии и руководством МПЛА было заключено соглашение о предоставлении Анголе независимости. В 1975 г была провозглашена Народная Республика Ангола, с 1992 г - Республика Ангола МПЛА противостоял альянс организаций ФНЛА и УНИТА, тоже отстаивавших независимость страны, но не по коммунистическому типу.

Размежевание политических сил привело к гражданской войне, которая длилась 15 лет. Она унесла более 300 тыс. жизней и практически полностью разрушила экономику страны. В 1992 г правительство Анголы пыталось провести многопартийные выборы, но УНИТА отвергла их результаты. Начался очередной виток войны УНИТА вновь создала вооруженную оппозицию. С конца 90-х гг. в Анголе находятся миротворческие миссии ООН, однако противостояние продолжается. Предметом борьбы являются уже не столько идеологические и политические воззрения, сколько контроль над природными богатствами страны

Ангола - одна из богатейших стран Африки - обладает большими природными ресурсами Важнейшие статьи экспорта - нефть, алмазы, кварц, медная и железная руды, кофе, сахар и табак. Однако большая часть алмазов добывается на территориях, которые контролирует УНИТА, и через посредников продаётся (вопреки запрету ООН) на мировом рынке, не пополняя национальной казны.

Страну населяют народы, говорящие на языках банту баконго, бам-бунду, овимбунду, валучази, валуимбе, вамбунду, овагереро, овамбо, вамбуэ-ла и вайейе Письменности у банту-язычных народов нет Древнейшие мифы, легенды и сказки передаются изустно в течение многих веков. Один из центральных персонажей мифологии - Леза (Реза), божество дождя. По представлениям некоторых африканских народов, Леза не только владеет небесной водой, он также создатель и учитель людей Большинство коренных ангольцев, несмотря на активную деятельность христианских миссионеров - католиков и отчасти протестантов, - придерживаются традиционных африканских верований. На севере Анголы распространены протестантско-африканские секты, сочетающие католическую веру с местными традициями

Столица Анголы - город Луанда (примерно 3 млн. человек), расположенный в северной части страны на Атлантическом побережье Он был основан в 1575 г, уже к 1627 г стал важным административным центром колонии, а также крупным рынком рабов. Столичный статус Луанда получила в 1975 г. Это самый большой порт страны, деловой, торговый и промышленный центр с предприятиями нефтеперерабатывающей, пищевой и текстильной промышленности. Здесь находятся университет, музеи

В Анголе сохраняются древнейшие виды искусства африканцев. В сельских поселениях распространены плетение и художественная резьба по дереву. Из него вырезают предметы религиозных культов - фигурки людей и животных, которым приписывается магическая сила